Comment fonctionne exactement un chauffe-eau solaire ?

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Hybride
chauffe-eau solaire

Si vous combinez votre installation au mazout avec l’énergie solaire, vous consommerez beaucoup moins d’énergie, sans rien sacrifier à votre confort. Vous profiterez de la chaleur gratuite émise par le soleil, puisque votre installation au mazout se mettra uniquement en route quand c’est nécessaire. Inutile de vous dire que cette solution s’accompagne d’économies considérables…  

Il existe deux sortes de systèmes fonctionnant à l’énergie solaire. Le premier système se compose de panneaux solaires photovoltaïques qui convertissent la lumière du soleil en électricité pour les appareils électriques et l’éclairage. Dans le second système, il s’agit de panneaux solaires thermiques qui transforment la lumière du soleil en chaleur (ils sont probablement moins connus que leurs homologues). Un élément important de ce système est le chauffe-eau solaire. Nous vous en expliquons le fonctionnement dans cet article. 

Les 6 composants du chauffe-eau solaire 

Une installation avec un chauffe-eau solaire se compose de 6 éléments : 

  1. Un collecteur (panneau) installé sur le toit et comportant plusieurs tuyaux. Ces derniers accumulent l’énergie issue de la lumière du soleil et la transforment en chaleur. Pour tirer un profit maximal du dispositif, l’idéal est d’installer vos collecteurs à un endroit éclairé, de préférence orienté sud. 
  2. Un réservoir de stockage, aussi appelé ballon de stockage. Il doit être installé à un endroit qui ne gèle pas, parce qu’il contient une à deux fois la quantité d’eau chaude sanitaire nécessaire à votre consommation quotidienne. Comme son nom l’indique, ce réservoir sert à stocker l’eau chaude jusqu’au moment où elle sera utilisée. 
  3. Le circuit se compose de tuyaux remplis d’un fluide caloporteur qui font la liaison entre le collecteur et le réservoir de stockage. Pour éviter les pertes de chaleur, ces tuyaux doivent être bien isolés. 
  4. La pompe, pour transporter la chaleur issue des collecteurs vers le réservoir de stockage. 
  5. Le régulateur électronique qui mesure la température des collecteurs et active la pompe. C’est un dispositif qui vous permet de programmer la totalité de votre système. 
  6. Le chauffage d’appoint, qui veille à ce que vous disposiez malgré tout d’eau chaude même si votre réserve est épuisée ou s’il n’y a pas assez d’énergie solaire disponible. Une chaudière au mazout forme un chauffage d’appoint idéal. 

Le fonctionnement d’un chauffe-eau solaire 

Comment fonctionne exactement un chauffe-eau solaire ? Les collecteurs captent la lumière du soleil et la transforment en chaleur, ce qui augmente la température et actionne la pompe. La chaleur ainsi accumulée dans le fluide caloporteur est transportée du collecteur vers le réservoir de stockage, où elle est alors stockée comme eau chaude sanitaire. Le ballon de stockage veille à ce que la chaleur produite par le soleil soit conservée jusqu’au moment où vous aurez besoin d’eau chaude. La pompe se met automatiquement en marche dès que la température du collecteur thermique est plus élevée que celle de l’eau contenue dans le réservoir. Si la température du collecteur est trop basse, la pompe cesse de fonctionner. La température de stockage augmente donc progressivement au cours de la journée. 

Les dimensions d’un chauffe-eau solaire et d’un collecteur  

Pour une famille de quatre personnes, un chauffe-eau solaire traditionnel avec collecteur solaire de 4 à 5 m² et un chauffe-eau de 250 à 300 litres suffisent amplement. Vous êtes intéressé ? N’hésitez pas à contacter différentss installateurs pour effectuer une première estimation de l’installation solaire thermique qui convient à votre toit.