Combustibles BtL ou Biomass-to-Liquid : vers un chauffage neutre en carbone

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BtL

Les combustibles neutres en carbone sont des alternatives aux combustibles fossiles, comme le mazout ordinaire. On investit beaucoup dans la recherche de ces combustibles afin de chauffer de manière de plus en plus durable. La première génération de biocombustibles concerne ceux produits à base de céréales, de betteraves sucrières, de graines ou de fruits. Pensez par exemple au bioéthanol ou à l’EMAG (Ester Méthylique d’Acide Gras). La seconde génération de biocombustibles est produite à partir de plantes issues de cultures spéciales (plantes énergétiques) ou de parties non comestibles de cultures alimentaires. Les combustibles BtL ou synthétiques en font partie. La troisième génération de biocombustibles, dont le HVO fait partie, utilise les fractions de graisses résiduelles et de déchets de l’industrie alimentaire, de la pêche, des abattoirs et des fractions d’huiles végétales qui ne sont pas d’assez bonne qualité pour servir à l’alimentation. Citons enfin les e-fuels – les combustibles Power-to-Liquid (PtL). Ils sont produits à base d’électricité provenant de l’énergie solaire ou éolienne et à base de carbone provenant de l’atmosphère ou d’autres sources. Nous allons nous concentrer dans cet article sur la seconde génération, les combustibles Biomass-to-Liquid.

Les combustibles BtL : d’origine végétale

Les combustibles Biomass-to-Liquid représentent le type de combustible neutre en carbone le plus connu. Tous les types de biomasse sèche sont adaptés à la fabrication des combustibles BtL. Pensez aux substances résiduelles des bois, de la paille, de la pâte de bois, des déchets végétaux, des huiles végétales, et même des algues. L’éthanol, que nous connaissons surtout sous la forme d’alcool, est un exemple d’un tel biocombustible. De l’essence de qualité est produite à partir de déchets d’origine biologique grâce au « processus bioliq ». Ce processus offre de belles perspectives - ne fût-ce que parce qu’il se déroule dans un circuit de CO2 fermé.

Alternative au mazout

Les scientifiques qui mènent des recherches sur les combustibles neutres en carbone recherchent en permanence une application compatible avec les combustibles et les installations existants. À l’heure actuelle, le coût de production des combustibles BtL est toujours élevé. La quantité de biomasse pouvant être produite durablement est aussi provisoirement limitée. Mais dès que la capacité de production (durable) pourra augmenter, le prix diminuera. Ce sera alors très intéressant pour les particuliers. Puisque les combustibles Biomass-to-Liquid représentent un produit « drop-in », vous pouvez parfaitement les combiner avec le mazout ordinaire dans l’installation dont vous disposez déjà chez vous. À terme, les combustibles BtL pourront même entièrement remplacer le mazout ordinaire.

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